Potenciar l’activitat física millora el rendiment intel·lectual

By 11 gener, 2018Fundacion SHE

La Marina ha pactat amb el seu fill Xavier que no anirà als entrenaments de futbol fins a finalitzar els exàmens finals perquè el noi va una mica endarrerit amb els estudis. Al cap d’uns dies, comença a preguntar-se si haurà fet bé prenent aquesta decisió. Veu al seu fill ansiós, molt dispers i no es concentra en els estudis. Serà perquè porta moltes hores sense moure’s de la cadira ?

És molt probable que així sigui, ja que, entre molts altres beneficis, està demostrat que fer exercici ajuda a combatre l’ansietat i augmenta el rendiment cerebral. Davant el temor que potenciar l’activitat física entre nens i adolescents pugui restar hores d’estudi a altres assignatures, diversos estudis van investigar la relació entre les hores d’esport i les notes. Es va arribar a la paradoxal conclusió que el rendiment no empitjora dedicant més hores a l’activitat física, sinó tot el contrari, els nens físicament actius obtenien millors resultats de mitjana que els sedentaris en els tests de percepció, de memòria, d’intel·ligència, de habilitat verbal i de matemàtiques.

L’activitat física també ajuda a mantenir el cervell en plena forma

Els estudis que analitzen les millores cognitives coincideixen en el fet que practicar exercici actua en dues zones bàsiques del cervell: l’hipocamp i el còrtex prefrontal. L’hipocamp és una petita regió del cervell que exerceix funcions tan importants com l’orientació aeroespacial i la consolidació dels records. Amb la pràctica de l’activitat física aeròbica és possible induir la formació de noves neurones i xarxes neuronals, el que explica els seus efectes beneficiosos sobre la memòria a llarg termini en persones sanes i sobretot en malalts d’Alzheimer. El còrtex prefrontal també intervé en la millora cognitiva de forma molt significativa. És la part del cervell que es troba sobre els ulls i on resideix la memòria de treball, és a dir, la memòria a curt termini que ens permet mantenir diverses dades en el pensament de manera simultània, com quan fem una prova de matemàtiques, per exemple.

Quanta estona d’exercici és suficient per notar una millora ?

No gaire, si tenim en compte que la major part del temps ens el passem asseguts, treballant, estudiant o fent altres tasques. L’OMS recomana que els nens i adolescents inverteixin, com a mínim, 60 minuts diaris en activitat física vigorosa. ” Curiosament, l’efecte de l’esport sobre el rendiment intel·lectual és més acusat en nens menors de set anys i l’inici de l’adolescència, entre els 12 i els 15 anys. Pot estar relacionat amb el fet que a aquestes edats el cervell madura més ràpidament. “En qualsevol cas, els beneficis de l’activitat física per al rendiment intel·lectual no es limiten a les edats de creixement, sinó que també influeixen positivament en la població adulta.

Quin és el millor esport per incrementar l’atenció cerebral?

No importa molt el tipus d’activitat mentre mantingui un bon ritme cardíac i es practiqui de forma habitual. Tot i això, alguns estudis atribueixen als esports col ·lectius, com el futbol o el bàsquet, més avantatges a l’hora d’incrementar el rendiment atencional. En una prova realitzada per la Universitat Catòlica de València es va analitzar la pràctica esportiva i el nivell atencional dels nens d’una escola pública de València i, d’altra banda, el dels nens del València CF. Aquests últims realitzaven tres entrenaments planificats d’hora i mitja durant tres dies a la setmana i a més jugaven un partit setmanal. D’altra banda, els nens del col·legi públic realitzaven activitats esportives individuals o classes d’educació física que requerien menys de cinc hores per setmana. Analitzant els resultats, es va veure que els nois que practicaven un esport col·lectiu, en què havien de diferenciar estímuls, treien resultats fins a un 25% superiors que els que nois que s’exercitaven de manera individual i durant menys hores.

Ara ja sabem que practicar exercici, a part de ser fonamental per a la salut de l’organisme, és molt recomanable per a la ment. Tant és així, que finalment la Marina ha decidit que en Xavier havia d’anar a l’entrenament de futbol perquè el seu instint de mare li deia que el noi ho necessitava, malgrat les seves obligacions acadèmiques. A la tornada, després d’una dutxa i un bon berenar, en Xavier ha tornat als seus estudis amb més ganes i afany que abans.

Trobaràs més informació a la publicació : “Activitat física i salut en la infància i l’adolescència” del Ministeri de sanitat i consum.